Top
  >  Germany   >  Fussen   >  Neuschwanstein, the castle that inspired Disney

Wait! Don’t start yet! Put some –appropriate- music on first!

Amidst the bavarian Alpine mountains, surrounded by tall trees dressed in the discreet white veil of snow, a majestic castle stands on the hill and looks like it has sprung from the pages of a Disney fairy tale, or was Disney himself who was inspired by the castle?

I thought my imagination was stealing the reins of my vision when I first saw the Neuschwanstein Castle “wrapped” in the fog, from below the hill. There are beautiful castles around the world, but this castle with its special turrets and idyllic alpine surroundings exceeds any fairytale expectation.

The castle was built by King Ludwig II, known as the “Fairytale King”, in honor of the German composer Richard Wagner, whose the king was a great supporter. The decor of many of the castle’s rooms is inspired by the composer’s characters, while the third floor in particular captures Ludwig’s admiration for Wagner’s operas.

The construction of Neuschwanstein Castle began in 1869 and was originally planned to last three years but Ludwig wanted his castle to reach its fullest perfection, so it was not completed even when the king was killed mysteriously in 1886 and remained incomplete.

“Neuschwanstein” literally means “New Swan Castle” and refers to “Swan Knight”, one of Wagner’s characters.

This fairytale view of the castle inspired Walt Disney to create the Magic Kingdom. Today, Neuschwanstein Castle is the most visited castle in Germany and one of the most popular tourist destinations in the world. Every year more than 1,300,000 people cross its impressive portal.

How to get the most postcard photo

All these pictures depicting the castle from a distance usually are shot from the Queen Mary’s Bridge. However, when we visited the castle, the bridge was closed due to bad weather. But the good lad always knows of an another path, as we say in Greece (We didn’t know it, but we searched for it and found it).

Going up the castle uphill, almost at the beginning of the route, you will find on your right some signs informing you of a hiking trail. During winter is usually closed but this was a detail for us. We walked for 40 minutes in almost untouched snow, in a unique landscape of endless white beauty and towering trees that looked like a movie. Then we jumped some “do not pass” signs and a bar, climbed a small sloping hill and reached another hill where you could stand in a small spot and admire the breathtaking view. And if you ask me, I’ll tell you that I wouldn’t change this route with anything.

Πως να πας

Το Neuschwanstein Castle είναι κοντά στο Μόναχο και μπορείς να πας και μονοήμερη, αφού απέχει 2 ώρες με το τρένο και 1 ώρα και 40 λεπτά με αυτοκίνητο. Ο κοντινότερος σταθμός είναι της πόλης Füssen, κοντά στα Αυστριακά σύνορα. Από εκεί παίρνεις ένα από τα λεωφορεία με προορισμό το κάστρο και σε 5 λεπτά θα βρεθείς στο χωριό Hohenschwangau, απ’ όπου ξεκινά και το μονοπάτι για το κάστρο. Στην ουσία πρόκειται για μια ανηφόρα, που μπορείς να κάνεις περπατώντας ή με κάποια άμαξα με άλογα. Θα πρότεινα όμως αν έχεις το χρόνο να διανυκτερεύσεις ένα ή δύο βράδια στο Füssen.

Αγόρασε ένα Bayern Pass από το Μόναχο που συμπεριλαμβάνει τις μετακινήσεις σου στο Μόναχο, το τρένο για το Füssen και το λεωφορείο για το κάστρο.

Train Views

Füssen

Που να μεινεις

Η γνώμη μου είναι πως αξίζει πραγματικά να αφιερώσεις μια ή δύο μέρες στο Füssen. Πρόκειται για πόλη παραμύθι! Παλ χρώματα στα σπίτια με τις κωνικές στέγες, baroque εκκλησίες, γοητευτικά μικρά μαγαζάκια, περιτριγυρισμένα από τα χιονισμένα αλπικά βουνά. Μια πόλη που συμπληρώνει τη μαγεία του κάστρου.

Ακόμη κι αν δεν ήταν τόσο κοντά το κάστρο για το οποίο βρέθηκα εκεί, σίγουρα θα πήγαινα ένα διήμερο στο Füssen. Χιονισμένο και γραφικό, με τα λιλιπούτεια δρομάκια, την αίσθηση μεσαιωνικού χωριού, τον ποταμό Lech με τις πάπιες που πλατσουρίζουν ανέμελες και τα hot balloons να χρωματίζουν τον ουρανό, το -πάνω από 700 ετών- Füssen είναι ένα παραμύθι που μπορείς να εμπειρευτείς στην πραγματική ζωή.

Το ξενοδοχειο μας

Κατά τη διάρκεια της διαμονής μας στο Füssen, ήταν κανονισμένο να μείνουμε στο ξενοδοχείο 4 αστέρων Luipoldpark Hotel, κυριολεκτικά ένα βήμα από το σταθμό και τα λεωφορεία που πάνε στο κάστρο. Είχα κανονίσει μια φωτογραφική συνεργασία μαζί τους και είχα ψάξει αρκετά τα δωμάτια και τις σουίτες του ξενοδοχείου. Τίποτα όμως δεν με είχε προϊδεάσει για το πού θα μέναμε τελικά. Όταν ο receptionist άρχισε να μας οδηγεί όλο και ψηλότερα στο κτήριο, ήμασταν σίγουροι πως θα έχουμε υπέροχη θέα, αλλά όταν μας είπε πως το δωμάτιό μας δεν έχει καν όνομα ή αριθμό και ονομάζεται “The Tower” (ο Πύργος) η ανυπομονησία μας χτύπησε κόκκινο! Σε λίγα λεπτά είχαμε μπει μέσα σε μια κυκλική σουίτα με παράθυρα γύρω γύρω ώστε να μη χάνουμε καθόλου από θέα, με το ξύλο να κυριαρχεί παντού, εσωτερική σκάλα που οδηγούσε σ’ ένα υπνοδωμάτιο-βεράντα και μια μπανιέρα ελεύθερης τοποθέτησης στο μπάνιο που υποσχόταν πολύ ζεν.

Ήταν πολύ δύσκολο να χορτάσω αυτό το δωμάτιο και κυρίως τη θέα με τις χιονισμένες στέγες και το κάστρο Hohes Schloss (High Castle). Το βράδυ το σκηνικό γινόταν ακόμη πιο μυθικό, καθώς το χιόνι έπεφτε κάτασπρο μέσα στη νύχτα με τον χαρακτηριστικό του ήχο. Ήθελα να μείνω εκεί στο παράθυρο να το χαζεύω όλο το βράδυ! Aλλά και νωρίς το πρωί, οι εικόνες που αντίκρισαν τα μάτια μας από όλα τα παράθυρα γύρω μας ήταν μοναδικές, από αυτές που θυμάσαι μετά από καιρό, ιδίως όταν είσαι από την Ελλάδα και το χιόνι στην πρωτεύουσα δεν είναι και τόσο συνηθισμένο. Πριν αρκετά χρόνια, η αλήθεια είναι πως δεν έδινα σημασία στο ξενοδοχείο που θα μείνω. Πλέον πιστεύω ακράδαντα πως προσθέτει στην εμπειρία. Η διαμονή μας στο Füssen δεν θα ήταν η ίδια αν δεν είχαμε μείνει σ’ αυτό το μαγικό πύργο.

τι Εισιτηρια χρειαζεσαι

Αν αποφασίσεις να πάρεις το τρένο, σε συμφέρει να αγοράσεις το Bayern Pass (της Deutsche Bahns), με το οποίο μπορείς να ταξιδέψεις σε ολόκληρη τη Βαυαρία για μια ολόκληρη μέρα για όσα πήγαινε-έλα θέλεις και ισχύει για ένα έως πέντε άτομα. Το κόστος είναι 25€ για ένα άτομο, 32€ για 2 άτομα, 39€ για 3 άτομα, 46€ για 4 άτομα και 53€ για 5 άτομα (2nd class) και ισχύει για τα S και U-Bahn τρένα, τα περισσότερα λεωφορεία και trams σε ολόκληρη τη Βαυαρία συμπεριλαμβανομένων των μεγάλων πόλεων, όπως το Μόναχο, τη Νυρεμβέργη και το Άουγκσμπουργκ. Τα παιδιά ως 5 ετών ταξιδεύουν δωρεάν. Από 6-14 ετών ταξιδεύουν δωρεάν αν συνοδεύονται από 1 ή 2 άτομα (τους γονείς τους ή τους παππούδες τους) που έχουν πληρώσει κανονικά εισιτήριο. Μπορείς να κλείσεις το εισιτήριό σου online ή να το αγοράσεις από τα μηχανήματα πώλησης εισιτηρίων σε όλους τους σταθμούς τρένων, μετρό και τραμ.

Admission to the castle costs 13 € & 2.5 € reservation fee (Children under 18 get in free). However you should have booked tickets 2 days in advance because tickets are usually sold out. The guided tour is in a specific time, lasting from 20-35 minutes and you need to be consistent, that is, above, at the castle entrance and not in the village of Hohenschwangau. Here you can book tickets online. Photographs are not allowed inside the castle.

Hohenschwangau Castle

On the opposite mountain from the Neuschwanstein, lies the Hohenschwangau, the castle in which King Ludwig II grew up. Access is very easy and the ticket can be combined for both castles. In my opinion, however, it is by no means as impressive.

À bientôt      

Photos by me 

Creative Commons License

The content & photos on this blog are licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported License.

You may not republish, copy or modify the content and use the photos without my permission.

post a comment