Top
  >  Experience   >  Από το Montreux στο Gstaad με το τρένο Belle Époque

Επιβιβαστήκαμε στο τρένο Belle Epoque για να ανακαλύψουμε πως ταξίδευαν την ομώνυμη περίοδο, θαυμάζοντας τα τοπία που εναλλάσσονται από τη λίμνη της Γενεύης μέχρι τα χιονισμένα βουνά του Gstaad.

Το να ταξιδέψεις με τρένο στην Ελβετία, διασχίζοντας αλπικά τοπία, λίμνες που κόβουν την ανάσα και επιβλητικές χιονισμένες βουνοκορφές είναι από μόνο του μια εμπειρία. Το να ταξιδέψεις όμως με το MOB Belle Époque είναι από εκείνες τις εμπειρίες που πριν τις βιώσεις εμπεριέχονται στις ταξιδιωτικές bucket list και αφού τις ζήσεις τις συζητάς και τις αναπολείς για χρόνια.

Μετά από δύο μέρες στη Ριβιέρα του Montreux, χαμένοι μέσα στην ομορφιά της λίμνης της Γενεύης, τα ψηλά βουνά των Άλπεων, τους αμπελώνες Lavaux, περιοχή παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO και το μεσαιωνικό φρούριο Chateau de Chillon, μια περιοχή που έχει αποτελέσει παράδεισο έμπνευσης για πολλούς καλλιτέχνες, συγγραφείς και ταξιδιώτες, επιβιβαστήκαμε σ’ ένα τρένο, πραγματική χρονομηχανή. Ξαφνικά η αύρα του Orient Express μας περικύκλωσε και μαγικά μεταφερθήκαμε στο ένδοξο παρελθόν της Belle Époque, χωρίς καν να έχουμε μεθύσει με κρασί Σασελά (Chasselas), το πιο σημαντικό και ευρέως φυτευμένο λευκό σταφύλι της Ελβετίας.

Δεν είχαμε ιδέα πως θα επιβιβαστούμε σ’ ένα τέτοιο τρένο, καθώς τα πάντα είχαν οργανωθεί από το Glion, μια από τις καλύτερες σχολές hospitality management στην Ελβετία, στα πλαίσια ενός press trip με σκοπό να ανακαλύψουμε πώς ταξίδευαν την εποχή της Belle Époque.  Η άγνοιά μας έκανε την εμπειρία μας ακόμη πιο ενδιαφέρουσα και η περιέργειά μας εκτοξεύτηκε από τη στιγμή που αντικρίσαμε τα βαγόνια εποχής να σταματούν μπροστά μας ενώ οι σελίδες της Αγκάθα Κρίστι άρχισαν να ξεφυλλίζονται μέσα στο μυαλό μας. Αν και δεν είναι τόσο διάσημο όσο τα τρένα-σταρ της Ελβετίας, όπως το Glacier ή το Bernina Express, εντούτοις αξίζει μια θέση στο πάνθεον των πιο εντυπωσιακών τρένων.

Στο εσωτερικό των βαγονιών του MOB Belle Époque επικρατεί μια ατμόσφαιρα αριστοκρατικής εποχής. Πολυτελείς σμαραγδί ταπετσαρίες, μαόνι, χρυσές και baroque λεπτομέρειες έκαναν αυτά τα βαγόνια να μοιάζουν περισσότερο με bar ή καμπαρέ της Belle Époque, εκεί που σύχναζαν ο Μονέ, ο Ρενουάρ, ο Γκογκέν, ο Ματίς και ο Τουλούζ -Λωτρέκ πίνοντας αψέντι. Εμάς πάντως μας προσφέρθηκε σαμπάνια λίγο μετά την αρχή αυτής της διαδρομής που για μας θα ολοκληρωνόταν στο Gstaad.

Η γραμμή MOB Belle Époque ξεκινάει από το Montreux, περνάει από το Château-d’Œx, γνωστό για το International Hot-Air Balloon Festival που γίνεται κάθε χρόνο τον Ιανουάριο από το 1979, το Gstaad και καταλήγει στο Zweisimmen, μετά από περίπου μια ώρα και 35 λεπτά (www.mob.ch). Καθήσαμε αναπαυτικά στα πολυτελή καθίσματα, απολαμβάνοντας αργά τη σαμπάνια μας και κοιτάζοντας από τα μεγάλα παράθυρα των βαγονιών τα καρτποσταλικά Ελβετικά τοπία που απλώνονταν μπροστά μας. Αγελάδες που βόσκουν σε καταπράσινους βοσκότοπους, παραδοσιακά ξύλινα σπίτια σε στιλ σαλέ που βρίσκονται μέσα στους ήσυχους λόφους, όλα σε αντίθεση με τις αιθέριες οροσειρές των Άλπεων.

Αφήνοντας πίσω του τη μεσογειακή ατμόσφαιρα του Montreux, το τρένο ανεβαίνει πάνω από τη λίμνη και περνάει μέσα από μια σήραγγα. Βγαίνοντας στη άλλη άκρη, βρίσκεται ανάμεσα σε αλπικά δάση, βουνά και γραφικά ορεινά χωριά. Αυτή η εναλλαγή από τη μια στιγμή στην άλλη, από τη λίμνη της Γενεύης στην πεδιάδα στα αλπικά βουνά είναι άκρως εντυπωσιακή. Σαν να περάσαμε από τη Mεσόγειο στις Άλπεις μέσω κάποιου χωροχρονικού κενού, που στην περίπτωσή μας ήταν η σήραγγα Jaman. Όταν το τρένο μας έφτασε στον προορισμό του, σχεδόν δεν θέλαμε να αποβιβαστούμε κι ας είχαμε περιέργεια να ανακαλύψουμε το ξακουστό χωριό Gstaad, αγαπημένο χειμερινό θέρετρο των ισχυρών του πλανήτη.

Την εποχή που πήγαμε τα χιόνια είχαν λιώσει στα γραφικά δρομάκια του Gstaad, όχι όμως και στα γύρω βουνά, που πρόσφεραν την αίσθηση της χειμερινής θαλπωρής. Σε υψόμετρο περίπου 1.050 μ., η περιοχή γνώρισε ανάπτυξη χάρη στη λειτουργία τμημάτων διεθνών σχολείων για γόνους εύπορων οικογενειών αλλά και την οικονομική αρωγή επιχειρηματιών του χωριού στις παρεχόμενες εγκαταστάσεις και υπηρεσίες, δημιουργώντας μια φήμη αντιστρόφως ανάλογη με το μέγεθός του. Στη διασημότητά του έχει συντελέσει και το γεγονός πως φιλοξενεί πολυάριθμα αθλητικά και πολιτιστικά γεγονότα όλο το χρόνο, όπως το Sommets Musicaux de Gstaad, φεστιβάλ με κλασική μουσική από νέους ερμηνευτές στις πανέμορφες εκκλησίες της περιοχής ή τη διεθνή εβδομάδα αερόστατου το χειμώνα, ενώ το καλοκαίρι είναι γνωστό για τα τουρνουά τένις και beachvolley.

Ξεκινήσαμε να περπατάμε στον κεντρικό αλλά πολύ μικρό εμπορικό δρόμο Promenade αγναντεύοντας το περήφανο κάστρο (το εντυπωσιακό ξενοδοχείο Gstaad Palace, χτισμένο το 1913) να στέκει αγέρωχο στην κορυφή του λόφου και τα καμπαναριά των εκκλησιών, ανάμεσα σε gourmet εστιατόρια, cafes και γκαλερί, ξύλινα chalets και πολλά λουλούδια να κρέμονται από τις ξύλινες κουπαστές των μπαλκονιών τους. Σε αυτό το δρόμο περπατάει το παγκόσμιο jet set από το 1960, από την Elizabeth Taylor, μέχρι τον Valentino και τη Madona.

Το -απαλλαγμένο από αυτοκίνητα- Gstaad με motto, “Come up, slow down” είναι παράδεισος για τους σκιερ αφού διαθέτει πίστες που εκτείνονται σε μήκος 220 χλμ (από το 2007 λειτουργεί και η ψηλότερη πίστα στον κόσμο για το αγωνιστικό έλκηθρο bobsleigh) αλλά το πραγματικό ατού του πιστεύω πως είναι πως έχει κατορθώσει να συνδυάσει την πολυτέλεια στα πεντάστερα ξενοδοχεία, τα γκουρμέ εστιατόρια (υπάρχουν γύρω στα 100 εστιατόρια με τα καλύτερα να στεγάζονται στα γνωστά ξενοδοχεία της περιοχής) και τις lux boutique, διατηρώντας ωστόσο την αίσθηση του παραδοσιακού αλπικού χωριού. Διαθέτει επίσης youth hostel αλλά και πέντε κάμπινγκ για εκείνους που θέλουν να ζήσουν την εμπειρία του αλλά δεν συγκαταλέγονται στην exclusive clientele.

*Ένα μέρος του κείμενου δημοσιεύτηκε αρχικά στο περιοδικό Taste & Travel του Αθηνοράματος- Τεύχος 2- Χειμώνας 2019. 

À bientôt      

All photos by me

Creative Commons License

The content & photos on this blog are licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 3.0 Unported License.

Disclaimer: Το ταξίδι στην Ελβετία διοργανώθηκε από το Glion Institute of Higher Education, μια από τις καλύτερες σχολές hospitality Management στην Ελβετία, σε συνεργασία με το Montreux Riviera, τον επίσημο τουριστικό οργανισμό του Montreux. O,τι γράφω είναι η προσωπική μου άποψη, βασισμένη στην εμπειρία μου, όπως πάντα άλλωστε. 

post a comment